בעלי חיים ציידים

החתלתול שלכם הוא אולי כרית הכרבולים המוצלחת ביותר שהשגתם בחיים, אך אבולוציה קפדנית הפכה אותו לטורף יעיל ומושחז, שיכול ועשוי לתפוס סוגים שונים של טרף (וכן, זה כולל את כפות הרגליים שלכם). למרות שבשנים האחרונות חתולים נהיו חיות מחמד אותן ניתן לפגוש כמעט בכל בית בתל אביב, ובוודאי שאצל כל וטרינר בתל אביב, בעבר נהגו להשתמש בהם כמדבירים מקצועיים וזאת בזכות כישורי הציד המצוינים שלהם.

מה מאפיין בעלי חיים ציידים?

הכל מתחיל בעיניים – ראייתם של החתולים מעולה באור יום ומעולה אף יותר בלילה, בשל יכולתם להרחיב את האישונים וכך לתפוס מספיק אור. לחתולים יש את ראיית הלילה המפותחת ביותר מבין כל זני אוכלי הבשר, ותפיסת העומק שלהם הופכת אותם לטורפים יעילים. בנוסף, חתולים יכולים להבחין בין צבעים, לעומת כלבים, חיות מחמד אהובות וחכמות, אך מוגבלות מבחינה זו. הלשון המחוספסת של החתולים מרגישה כמו נייר זכוכית ועליה נמצאים זיפים קטנטנים העשויים מקרטין (החומר ממנו עשויים השיער והציפורניים). הזיפים עוזרים לחתול לנקות את עצמו ע"י איסוף לכלוך מהפרווה, ועשויים לשמש את החתול בגירוד בשר מעצמות הטרף. אוזני החתול יעילות ביותר בהאזנה לצלילים גבוהים שמכרסמים רבים מייצרים. צורת האוזניים העגולה עוזרת לצלילים הגבוהים והעדינים להישמע בבהירות ועוזרת לחתול לזהות טרף קרוב. שפמו של החתול, מעבר להיותו חמוד, הוא בעצם כלי חשוב בו החתול עשוי להשתמש. שיערות השפם מחוברות לעור בזקיקים עמוקים יותר מאשר של שיערו הרגיל של החתול והן עוזרות לו לזהות ויברציות בסביבה ותנועה במרחב. אורך השפם הוא בדר"כ כרוחבו של החתול, והוא עשוי להשתמש בו על מנת לזהות אם ביכולתו להיכנס לחלל מסוים ע"י הצצה זריזה בעזרת הראש. חלק מכם יוכלו לשים לב לשיערות במרפק החתול שממלאות תפקיד דומה ועוזרות לחתול להבין היכן הוא ומה נמצא מסביבו. עמוד השדרה של החתולים גמיש מאוד, דבר המאפשר להם להשתמש בשרירים רבים בזמן שהם רצים ומזנקים. מכיוון שעצמות הכתפיים שלהם לא מחוברות למפרק הכתף, ביכולתם לנוע בחופשיות רבה ולהידחס לחללים קטנטנים, וגם להימלט מבין ידיכם בזמן שאתם מנסים לקחת אותם לטיפול אצל וטרינר בתל אביב או בכל עיר אחרת. כל התנאים שהזכרנו עזרו להפוך את החתול למכונת ציד משוכללת שמטילה את אימתה על ציפורים ומכרסמים שונים. אז בפעם הבאה שאתם מתחבקים עם החתלתול שלכם, או לוקחים אותו לטיפול אצל וטרינר בתל אביב, זכרו שמדובר ביצור חמוד עם יכולות ציד מעוררות הערצה.